O dano em pavimentos rodoviários tem uma - geralmente aceito - relação à quarta potência das cargas por eixo de passagem, enquanto os danos a pontes estão relacionados com os pesos totais dos veículos que passam.
As entidades responsáveis ​​pela construção e manutenção de estradas e pontes precisam de informação realista sobre o carregamento aplicado sobre a estrutura. Esta informação de carregamento é uma contribuição importante tanto para os projetos de infra-estrutura rodoviária (novas estradas e pontes) quanto para o planejamento da manutenção da infra-estrutura existente.

Apenas um sistema WIM vai medir a carregamento real do pavimento. Além disso, a informação a partir de sistemas WIM pode ser utilizado para análise detalhada dos fluxos de transporte ao longo da rede de estradas e ao longo do tempo.

ESAL, que significa eixo padrão equivalente, é utilizada para quantificar o dano para pavimentos rodoviários por causa do tráfego. Isto significa que o dano total é expressa em relação ao dano da carga por um eixo de referência (10 ton é frequentemente utilizado).
Assim, quando o valor ESAL de um veículo é 5, isto significa que o dano total dos eixos deste veículo é 5 vezes o dano causado por uma única carga do eixo de referência. A seguinte fórmula para o cálculo da ESAL baseia-se no " AASHO, 1993":
ESAL = SUM (Li/Lref)4
Com: Li = a carga do eixo do veículo em toneladas, Lref = eixo de referência (10 ton).

Exemplo: um caminhão de 5 eixos com 7,5 ton, 12,5 ton e três 3 de 10 ton tem um valor ESAL de 5,6, que é mais de 220.000 vezes maior do que a de um carro normal de 1.200 kg (2 vezes 600 kg por eixo cargas, ESAL = 2.6 10-5).